What does a Grocery Store scanner have to do with a PC?

I have a good amount of respect for Jeremiah Owyang. He’s an analyst at Forrester who has done some good work on social media.

On the other hand, why he isn’t well-informed enough to avoid asking really, really stupid questions makes me question whether I should take him seriously as an authority on technology, or at least makes me think he should avoid politics. He asks:

  • Is knowing how to use a computer and use the internet a job requirement?
  • Does it impact a leaders ability to manage the country and impact the world?
  • Does it influence your vote, if so, why?
  • What do you expect from your leaders? CEO? President?
  • Can we please stop asking these overused, over-parsed TV talking head questions that avoid the real issue?

    The question should be about whether or not a leader is familiar with how ordinary Americans live. This means more than being able to send an email. It means being able to drive, understand traffic, and fill a gas tank. It’s going shopping for groceries and seeing the prices on the scanner. Remember George H.W. Bush in 1992, when he was so amazed at the barcode reader? That cost him points.

    Both candidates for President are U.S. Senators with highly competent staffs that handle many daily activities that ordinary Americans have to do themselves, simply because of the demands of the job. They don’t have time to do many of the things that we do. Senators are highly micromanaged. Their days are scheduled and organized by campaign staff and office staff. As I have written before, elected officials have two jobs: The job they have, and keeping the job they have (or running for higher office).

    I’m tired of hearing about who is more “authentic.” I want to know what they know about how things happen. You know what would be a great campaign stunt for either Senator? Give your Assistant, Chief of Staff, Legislative Director, etc a few days off. Come in early, get a copy of your schedule, find out what you have to do, and do it. No handlers. The only people who are allowed to work in the office for that week are the ones who you do not receive briefings, assistance or advice from directly.

    How well could you keep up on the issues? What tools would you use? Would you become a wizard with your Outlook calendar? How would you research an issue? How would you get around?

    In other words, how would you live if you were us?

    You cannot solve the problem unless you know and understand the problem.

    (here’s an example of doing this well: Michael Bloomberg takes the subway to work. the man is worth billions, and he’s a straphanger. you think the subway gets the attention it needs? I bet it does.)

    Memo to Bloggers: Not Everything is Free.

    Just a small, possibly controversial, thought on Redlasso shutting their doors for bloggers to use their content.

    NBC and Fox filed copyright infringement actions against Redlasso for allowing users search, clip, and post excerpts from copyrighted video content on their blogs. Redkasso (rightly) closed up their free service, but continues to supply to (paying) business customers.

    There were some puzzled, angry bloggers out there wondering why they would keep their system up for the bigwigs, but close off access to the free “beta” service. Press releases crowing about Fair Use and whatnot.

    Just because it’s a clip and you’re commenting on it does not make it fair use. Why?

    Blame Google.

    If you have AdSense ads, or any ads whatsoever on your blog, it’s not fair use. You’re making money. With someone else’s content.

    Some people have a problem with that, other’s don’t. My flickr photos are Creative Commons licensed. I still have the Copyright, but I can decide how to license my content. Maybe one day I will decide that I want to charge for using them. But not yet.

    Did you know that TV networks don’t always own their content? House, MD is broadcast on Fox but owned by NBC Universal. Even if Fox had no problem with RedLasso allowing House to be clipped, it’s not up to the broadcaster. It’s up to the content owner.

    RedLasso might even have permission to be distributing clips to paying subscribers. I know at least one other service that does something similar. But those subscribers can’t do just anything with the clips. Especially if money changes hands.

    I care about Fair Use. I’ve been involved in the issue since DeCSS hit the ‘net. Been there, done that, got the T-Shirt. Really. I do have a DeCSS T-Shirt.

    I also know that copyright is a serious thing. Producing content, whether written, video, or audio is hard. If you pay for it, you do have rights. Fair Use. First Sale. Stuff like that.

    Why are people so angry about losing something they didn’t have in the first place?

    Inside the Beltway, Inside the SuitCase

    The “inside the beltway” world is often deemed to be a crazy echo-chamber of pundits and talking heads who just want attention or to be re-elected or to get more power, because of all the perks and luxuries and what-not. Oh, and the decisions are all made by lobbyists in back rooms and it’s all scotch and cigars and back-slapping. News flash: it’s not.

    I’m lucky enough to get paid to report news on technology and public policy. It’s pretty complex stuff. Making the decisions on what to support or oppose isn’t easy for the people I cover, either.

    The name of this section/column/blog space is SuitCase. It’s supposed to be a play on the word BasketCase. You know, people in DC wear suits…basket cases are crazy…basket case, suit case? ha. Ok, well you try and do better.

    Let me be the first to admit it: I’m a geek on many different levels. Start with technology, move on down to the laws that regulate technology, then the laws that aren’t meant to regulate the technology but end up regulating technology anyway. I watch C-SPAN and I read tech blogs. Sometimes at the same time.

    Next admission: I’m a bit of an insomniac. The two kind of go together. I can spend all night geeking out with a new VoIP system, then go into the work the next morning and pitch it, and I’m not even an IT guy. I just love this stuff. Do I need to do that interview with Qik? Nah. I could just bring out the voice recorder and have the quotes to verify before printing anyway. But I do, because I can, because I enjoy playing with new things that make my job easier.

    That’s what Rep. John Culberson, R-Texas., has been doing, at least by his own admission. His job is a bit harder than mine, though. I have to write news articles that meet my editors’ standards and satisfy the subscribers, who pay the publisher, who pays my salary. On the other hand, he has to cast votes to make laws that represent the interests of a big swath of Texas. So, you’d be pretty sure he’d want to know before he does something they don’t like, right? Or, at least show those people that it’s not easy. Right?

    Is anyone hearing me? These guys schedules are micro-managed, they spend 4 days a week in D.C. and go back to their districts for a few days, then get on a plane and return to DC. I guess the frequent flier miles are O.K. Oh, and exercise? They could be in a meeting or a hearing or reading a newspaper, and when a bell goes off, have 15 minutes to get to another building and push a button to vote. They might not know what they’re voting on, so they have to listen to someone else explain what’s going on and they’d better get it right, because the election is in a few months and they don’t want to dip below a 10% lead. Oh, yeah. Elections. They have to manage a campaign organization, too. Separate from their job. Two phones, two BlackBerries, two lives. Their second job is to keep their first job.

    So along come some new tools, Twitter and Qik. Suddenly, talking to those thousands of people got a bit easier, and they can talk back to you, too. Because that’s a problem. See, since 2001, when some jerk sent some Anthrax to a Senator in the mail, security procedures got put in place, so it takes a month for someone’s letter to reach them.

    Everyone wants their job to be easier, right?

    Now what if your company had its’ employee manual written in the 1800’s, with a revision every 30 years or so. You might have a problem with some of those tools, right? Would that make you a bit sore?

    I’m not going to rehash the details about the controversy surrounding Congress and social media. I’m also not going to tell you anything new, because that’s not what this is about.

    If I can keep up, I’ll try and look at the news I reported and the people I reported on, and maybe with a fact or two, give you a window into why it’s not so simple, why left and right and right and wrong aren’t very obvious all the time. If I can do a really good job, maybe it will help you understand why technology policy is so hard to formulate, or why it’s so hard to get anything done in today’s environment.

    You won’t see many opinions, because by trade I’m a journalist. I’m objective, or at least I try as hard as I can. What I can do for you though, is give you the “history” and maybe show why the stuff that looks a little bit crazy out there, makes perfect sense here. Think of me as your translator.

    Welcome to Washington.

    Andrew Feinberg to Join Technosailor.com

    Many of you know of, or have met, Andrew Feinberg. Andrew is a journalist working on Capitol Hill. He was instrumental in coordinating visits to Washington, D.C. by Robert Scoble and provided a great deal of information to me on the story I covered surrounding Congressional use of social media.

    Andrew has proven himself a tremendous asset in bringing to light some of the issues facing the technology community from the government. He has a brilliant legal mind (though he is not yet a lawyer, but is in process) and access to many people in and around Congress.

    I asked Andrew to join the staff here at Technosailor.com to help provide some relevance around tech policy issues. Too often, things happen in Washington that directly affect us, and most of the time no one knows about it.

    Beginning Monday, we are launching SuitCase, a column where you can expect to see several weekly posts covering this very relevant topic. At Technosailor.com, we try to distill all the information surrounding technology and the internet and boil it down to daily application for our audience. You can access SuitCase column via the Tech Policy link in the masthead of the site.

    I hope you enjoy Andrew’s work. Andrew is an Assistant Editor at Warren Communications News, publishers of Communications Daily and Washington Internet Daily.

    I’m excited about this addition that strengthens the property. If you are interested in writing at Technosailor.com, please shoot me an email at aaron@technosailor.com describing your niche. Though we are probably done expanding our verticals, we might have opportunities to supplement this or other verticals within the site.

    PopTok: usa tus películas favoritas para enviar un mensaje

    Ya no tendrás que escribir “Hasta la vista, Baby!” o “Groovy!” en tus mensajes. Gracias a PopTok, podrás utilizar un video clip de tu escena favorita para transmitir tu mensaje.


    PopTok, respaldada por Mickey Schulhof (anterior jefe ejecutivo de Sony America) y Jerusalem Venture Partners, y dirigida por Scott Kauffman, ex-Yahoo!, piensa ofrecer su servicio a las productoras y distribuidoras de películas como una herramienta de promoción de sus bibliotecas de contenido. Ya han firmado acuerdos con CBS, Lionsgate, Paramount Pictures, SonyBMG, Universal Pictures, Warner Brothers y Warner Music.

    El servicio funciona con la mayoría de los sistemas de mensajería instantánea y una versión para Mac está por salir.

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    7 Funciones que le Faltan al iPhone 3G

    Al fin Apple anunció el iPhone 3G -que se conecta a la red al doble de la velocidad que el modelo anterior, pero a este modelo le faltan algunas características importantes que muchos esperabamos.


    1. Soporte Flash

    El navegador Safari del nuevo iPhone todavía no utiliza Adobe Flash, así que al parecer el problema no era la velocidad de conexión.

    2. Cortar-y-Pegar

    Pues no, todavía no podemos cortar-y-pegar texto en el iPhone. ¿Tendrá Apple alguna preocupación con la seguridad del iPhone a través de cortar-y-pegar (y Flash -ver punto #1 arriba)?

    3. Independencia de Proveedores

    No hubo ninguna mención de un iPhone desbloqueado, así que parece que los usuarios en USA seguiran atados a AT&T, por lo menos hasta que salga la versión 2.0 liberada.

    4. Cámara de Video o de mejor calidad

    El iPhone 3G mantiene la misma cámara de 2 megapixels de su antecesor, sin soporte para video. Mientras tanto, Nokia ofrece un modelo con cámara de 5 megapixels.

    5. Email Horizontal

    Ok, ¿por qué no puedo voltear mi iPhone para leer los emails más cómodamente?

    6. Sincronización via Wi-Fi

    MobileMe, el nuevo servicio de sincronización de datos de Apple, será de gran ayuda para mantener mi laptop y mi iPhone sincronizados cuando esté en la calle (a un costo de US$99 al año), pero ¿por qué no puede el iPhone sincronizarse automáticamente cuando se conecta a mi red Wi-Fi? ¿Por qué hace falta todavía conectarse a un cable USB?

    7. Modem

    ¿Por qué no puedo usar mi iPhone como un modem para mi laptop? Ya se conecta a Internet a través del celular y a mi laptop via USB o Bluetooth… entonces, ¿por qué no puede conectar mi laptop a Internet?

    En conclusión… mas allá de la velocidad 3G y un GPS de verdad, no parece que el nuevo iPhone haga mucho más que su antecesor. Sigue siendo un excelente teléfono y una magnífica herramienta multimedia… pero no es necesariamiente una actualización obligatoria para quienes ya tienen un iPhone, sobre todo porque la gran mayoría de las mejoras viene en el software 2.0, disponible gratis para todos los iPhones.

    Read this post in English at: 7 Missing Features from the iPhone 3G

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    Como Vencer la Sobrecarga Informativa

    La sobrecarga informativa es algo a lo que muchos estamos expuestos en Internet. Vamos abriendo artículos para leerlos más tarde y cuando nos damos cuenta tenemos 50 pestañas abiertas en el navegador. Aparte de saber que no las vamos a leer ahorita, todas estas pestañas ocupan memoria y tiempo de procesador, interfiriendo con nuestro trabajo diario.

    Luego, mientras esperamos que comience una reunión, que llegue el tren, salga el avión o nos atienda el doctor, quisieramos poder leer algo más que las revistas del siglo pasado disponibles en la sala de espera.

    Las herramientas que veremos a continuación te permiten agregar contenido rápidamente a tu biblioteca de lectura y te dan fácil acceso para leerlos despúes, actualizando automáticamente lo que has leído o no.


    Una nueva herramienta para guardar tus links de lectura que pareciera estar muy bien pensada. De entrada te permite importar tus listas de lectura creadas en otros servicios (por ejemplo, Del.icio.us o Instapaper) así que de una vez le ves la utilidad. Ofrece una extensión para Firefox que te permite guardar artículos con un sólo click o tecla, un bookmarklet e integración con la extensión ScrapBook para lectura fuera de línea. Además, ofrece versiones para iPhone y otros celulares, archivo, ratings, y feeds públicos y privados de tu lista de lectura.


    Usando un bookmarklet permite añadir páginas instantáneamente a tu lista de lectura. Despúes, navegas a la página de Instapaper desde tu navegador o celular y escoges lo que quieres leer. El artículo será automáticamente marcado como leído y retirado de la lista de lectura. Es posible también ver una versión ligera del artículo (haciendo click sobre el botón de “Text”) para evitar bajar el website completo a tu celular. También puedes suscribirte a un feed RSS con tu lista de lectura.

    Del.icio.us o Ma.gnolia.com:

    A través de un bookmarklet o una extensión para Firefox, puedes usar estos servicios para almacenar links, colocándoles una etiqueta que los identifíque como “LeerDespués” (o como prefieras llamarlos). Luego crea un link que te lleve directamente a tus bookmarks identificados con esa etiqueta y listo: una lista de lectura.

    Read it Later:

    Una extensión para Firefox que permite guardar copias de links a páginas para leerlas después. Ofrece una función experimental que guarda una copia local del contenido de la página, para poder leerla offline en Firefox. Usa los bookmarks de Firefox, lo que permite sincronizar la lista de lectura con otras computadoras a través de extensiones como Foxmarks o Google Browser Sync.

    Y tu, ¿cómo controlas la sobrecarga informativa?

    La Batalla es Digital

    Parte 1 del desarrollo de los puntos del artículo “5 Cambios que Todo Ejecutivo de Medios Debe Hacer

    1. La Batalla es Digital

    La diferencia más importante entre la distribución tradicional de contenido (televisión, radio, cable, cine, impresos) y la distribución digital es que ya no vendemos contenido, ahora vendemos una experiencia.

    Y no me refiero a que seamos expertos en la producción o venta de contenido, me refiero a la experiencia del espectador al interactuar con nuestro contenido. “Espectador” (o televidente, radioescucha o cualquier otro de esos terminos pasivos que estamos acostumbrados a darle a nuestra audiencia) ya no es un término adecuado.

    El espectador es ahora un participante activo dentro de esa experiencia que queremos ofrecerle. Su función ya no es simplemente sentarse a ver televisión… ahora tiene poder de decisión (cuándo, cómo y dónde disfrutar nuestro contenido), distribución y promoción (a quién le recomienda o no nuestro contenido y con quiénes lo comparte) y hasta de producción (qué contenido adicional genera a partir de nuestro producto). Llamémosle, a falta de otro término, usuario.

    Cualquier intento de controlar el contenido en dentrimento de la experiencia del usuario fracasará. No se trata de regalar el contenido o de confiar ciegamente en el uso que el usuario le dará, pero la mejor publicidad es un usuario contento, que se siente dueño de una parte de nuestro producto y lo hace suyo. Si nuestro producto es dificil de disfrutar entonces nadie lo tomará en cuenta (o lo buscarán por otras vias más convenientes que en nada benefician al productor original).

    Tenemos que planificar de manera tal que todo nuestro contenido esté preparado para sobrevivir en el mundo digital:

    • Prepara todo tu contenido en formato digital:

      Planifica para tener una copia digital de alta resolución que te sirva de archivo y fuente para los demás formatos. También prepara una copia en formato Flash Video. Estos te permitirán distribuir tu video online y cuando sea necesario preparar formatos para podcasting, vodcasting y celular.

    • Convierte tus tarifas de publicidad a formato digital:

      La idea aquí es que cada televidente que migre a tu contenido online te genere al menos las mismas ganancias que si te hubiera visto por tu canal tradicional. Convierte tu tarifa tradicional a una cifra equivalente al costo de 15 segundos de publicidad por cada mil personas y usa esto como punto de partida para tu publicidad online. Recuerda que online no puedes presentar el mismo número de anunciantes por hora de programación, pero sí tienes más oportunidades de desplegar publicidad alrededor de tu contenido.

    • Amplia tu oferta de contenido:

      Mientras en los medios tradicionales sólo dispones de un tiempo finito de programación para presentar tu contenido, en el mundo online el tiempo y el espacio son ilimitados. Aprovecha esta oportunidad creando contenido alrededor de tu producto: entrevistas a los actores, detrás-de-las-cámaras, escenas borradas, versiones cortas o más largas, historias paralelas, biografías, conspiraciones, juegos, blogs – en fin, todo aquello que alimente el contenido principal y enriquezca la experiencia de los participantes.

    ¿Te interesa implementar estas estratégias en tu empresa? Envíame un mensaje a través del formulario de contacto (en mi página de RED66).

    ¿Tienes alguna duda o algo que agregar a la discusión? Usa los comentarios del blog para darnos tu opinión.

    5 Cambios que Todo Ejecutivo de Medios Debe Hacer

    La era digital llegó (hace ya bastante tiempo, por cierto) y ya es hora de que los ejecutivos de medios de comunicación y demás productores de contenido se despierten y entiendan bien el nuevo panorama, los nuevos mercados y sus implicaciones para su negocio.

    Aquí les traigo cinco cambios que todo ejecutivo de medios debe hacer:

    1. La Batalla es Digital

    ANTES: Vendemos publicidad en pantalla y ofrecemos espacios en Internet como una bonificación.

    AHORA: Vendemos publicidad en Internet y ofrecemos espacios en pantalla como una bonificación.

    Un poco drástico, lo se, pero es necesario comenzar a pensar de este modo para entender el sinfín de oportunidades que nos brinda el mundo digital. La distribución de contenido digital será muy pronto tu fuente de ingresos principal.

    Necesitas comenzar a pensar digitalmente:

    • Prepara todo tu contenido en formatos digitales, listo para distribuir vía descargas, podcasts, iTunes, streaming y celular.
    • Convierte tus tarifas de publicidad a formato digital y entrena a tu fuerza de ventas a entender este nuevo idioma: calcula el costo de un minuto de publicidad por cada mil televidentes y usa esto como punto de partida.
    • Piensa de una vez cómo vas a monetizar tus producciones online y planifica de una vez: pre-roll, mid-roll, banners, patrocinantes y suscripciones son todos modelos válidos.

    2. El Compromiso es el Nuevo Rating

    ANTES: Lo que importa es el tamaño de la audiencia.

    AHORA: Lo que importa es el nivel de compromiso de la audience con nuestro contenido.

    Estás acostumbrado a pensar en cuántos millones de personas ven tu programa. Necesitas comenzar a pensar de cuántas maneras intersecta tu contenido la vida de tus usuarios. Estudia el fenómeno de la serie Lost y fíjate cuántas comunidades online han surgido alrededor de este programa.

    Deja que tu audiencia interactúe con tu contenido. Hazlo distribuible, compartible, de tal manera que puedas contabilizar cuánta gente vio tu contenido y su publicidad. Convierte tu producto en un marcador social. Haz:

    • que sea parte de la conversación,
    • que fomente la conversación, o
    • que sea un punto de reunión para conversar.

    Si estás creando contenido para cine o televisión, piensa de una vez cómo crear contenido adicional para aprovecharlo online: historias paralelas, juegos, vida de los personajes, escenas detrás de las cámaras. Es limitado lo que puedes mostrar en una hora de televisión; aprovecha la Internet para darle profundidad a tus proyectos.

    No tengas miedo de escuchar a tu audiencia, ni de hablarles.

    3. Las Ganancias Vendrán de Otro Lado

    ANTES: ¿Cómo vamos a obtener ganancias online?

    AHORA: ¿Cómo vamos a obtener ganancias si no vamos online?

    Por supuesto que necesitas ganacias. Ya bastante gente ha perdido la camisa online, como para seguir sus pasos tan de cerca. Necesitas ver el mundo digital como cualquier otra inversión de negocios, al igual que invertiste en Beta SP, High-Def, reportes de Nielsen y nuevos estudios: haz un plan de negocios, traza una estrategia, contrata un consultor, empieza poco a poco, piensa en grande… o no. Tu sabes hacerlo, usa tu experiencia. Pero recuerda, tu mercado actual se está encogiendo, ya es hora de buscar algo más.

    4. Hay Mas de 24 Horas en un Día y Mas de Un Canal de Distribución

    ANTES: Distribuimos contenido 24 horas al día a través de un canal.

    AHORA: Distribuimos contenido ilimitado a través de canales ilimitados.

    Olvídate del día de 24 horas. Ahora tienes acceso a audiencias ilimitadas dispuestas a ver cualquier tipo de programación a cualquier hora. Muchos incluso están dispuestos a consumir varios tipos de contenido a la vez. La grilla de programación es algo del pasado, pero todavía necesitas ofrecer contenido de calidad. Cuando siempre son las 5 en algún lugar del mundo, el significado de prime-time cambia.

    5. Todo lo que Sabes Sobre tu Audience, Ya No Aplica

    ANTES: Debemos adaptar nuestro contenido a nuestra audiencia.

    AHORA: Podemos distribuir cualquier contenido a cualquier número de audiencias.

    ¿Quieres crear un canal de noticias? ¿Qué tal uno de deportes o de cocina? ¿Por qué no todos a la vez? Si tienes una televisora de contenido general, piensa en nichos. Si eres un productor de contenidos específicos, piensa en más nichos. Ya tienes la capacidad y el conocimiento para producir contenido de calidad… no tienes por qué limitarte a una sola audiencia. Experimenta con contenido nuevo, contenido viejo, nuevas versiones de contenido viejo, antiguas versiones de contenido nuevo… es la Internet, hay audiencia para todo.

    ¿Qué opinas?

    (English Version of this post available at RED66:Digital Media Strategy)

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